Bekijk profielpagina

Brussel Inside - Editie #173

Revue
 
 

Brussel Inside

14 maart · Editie #173 · Bekijk online

Elke week houden redacteur Aïda Brands, haar collega's van Bureau Brussel en Europese correspondenten je op de hoogte van wat er speelt, gaat spelen of zou moeten spelen in de Europese Unie.


Het was een week van welkom heten en afstand nemen. De Amerikaanse klimaatgezant John Kerry werd met groot enthousiasme in Brussel ontvangen. De Europese Commissie was duidelijk vereerd dat het als eerste in de wereld officieel bezoek kreeg van een Amerikaanse gezant.
Het Europees Parlement daarentegen nam deze week afstand van de Catalaanse Carles Puigdemont door hem zijn immuniteit af te nemen. Betekent dat nu dat Spanje Puigdemont kan vervolgen?
Toch werd al dit nieuws weer ondergesneeuwd door de nieuwste relletjes in de vaccinoorlog.

Aandachtshonger
Door Sander van Hoorn
De voorzitters van de commissie en de raad hunkerden naar aandacht deze week en kwamen daardoor in de problemen.
Ze zei het echt, commissievoorzitter Ursula von der Leyen: “En daarom onderhandelde de commissie 4 miljoen extra vaccins die nog in maart geleverd worden boven op het bestaande schema.” We spraken Von der Leyen in een in allerijl bijeengeroepen interviewsessie. Of nou ja: we mochten één vraag stellen. Pfizer had een productielijn die goed draaide en kon dus extra vaccins leveren. Eindelijk goed nieuws, en Von der Leyen wilde het graag vertellen.
Alleen bleken het geen extra vaccins te zijn, maar een versnelde levering van de bestaande bestelling. Niet onwelkom, maar je moest de woorden van de commissievoorzitter wel heel creatief uitleggen om er dat uit te halen.
Ruzie met de Britten
Aan de overkant van de Wetstraat ging het ook mis. In een nieuwsbrief beschuldigde raadsvoorzitter Charles Michel het VK ervan een exportverbod op coronavaccins te hebben. De Britten reageerden als door een wesp gestoken en riepen de EU-ambassadeur op het matje. Probleem is natuurlijk, dat het VK in een eerder steekspelletje besloten had de hoogste vertegenwoordiger van de EU niet als ambassadeur te erkennen.
Wie er gelijk heeft doet allang niet meer ter zake. De relatie tussen het VK en de EU wordt er post-Brexit steeds meer een van het zoeken van slakken bij de ander om er vervolgens zout op te kunnen leggen.
'A very warm welcome my dear John'
De politieke betrekkingen met de Amerikanen liepen deze week een stuk soepeler. De blauwe loper werd uitgerold en met groot enthousiasme werd de Amerikaanse klimaatpaus John Kerry deze week onthaald door de commissie.
Het is de eerste keer dat een hoge ambtenaar van de Biden-regering een bezoek brengt aan het buitenland.
Opgetogen verwelkomde commissievoorzitter Von der Leyen dan ook de Amerikaanse gezant. Wie goed kijkt ziet vooral ook opluchting op het gezicht van Von der Leyen. En ook in haar woorden is het niet te missen. “Het is geweldig om weer een goede vriend terug te hebben in de Europese Unie. En het is geweldig om te weten dat we weer een vriend hebben in het Witte Huis.”
Visit of John Kerry, US Special Presidential Envoy for Climate, to the European Commission
Misschien nog wel blijer was Frans Timmermans met de komst van zijn “goede vriend” John Kerry. Hij en de Amerikaanse klimaatpaus kennen elkaar nog van toen beiden nog ministers van Buitenlandse Zaken waren.
De twee mannen ontdekten dat los van hun ambt ze nog meer met elkaar gemeen hebben. Zo zijn beiden fan van Bruce Springsteen en volgen ze graag wielerwedstrijden.
foto: Europese Commissie
foto: Europese Commissie
Hoewel dat allemaal leuk en aardig is, zal Timmermans vooral blij zijn eindelijk weer een sterke bondgenoot te hebben. Door het vertrek van Amerika uit het Parijs-akkoord verloor de EU een belangrijke partner om de internationale klimaatdoelen te behalen.
“Het zal een flinke uitdaging zijn om andere wereldspelers ervan te overtuigen het juiste te doen. Maar ik ben ervan overtuigd dat de VS en Europa samen bergen kunnen verzetten”, zei Timmermans in zijn welkomstwoord.
Popelen
Ook Kerry is enthousiast over de eerste gesprekken in Brussel. Hij staat duidelijk te popelen om weer de handen in een te slaan met oude klimaatbondgenoten. “Het is belangrijk dat we samen komen want geen land kan deze klimaatcrisis in zijn eentje oplossen.”
De EU en de Verenigde Staten hebben tot de klimaattop in Glasgow komende november om zoveel mogelijk landen dezelfde richting op te krijgen.
Timmermans laat er geen gras over groeien. Maandag spreekt hij met de Chinese klimaatgezant, Xie Zhenhua. Hoewel China ook klimaatdoelen heeft zijn deze iets minder ambitieus dan die in het Parijs-akkoord. Het zal nog een kluif zijn om de op een na grootste economie ter wereld ervan te overtuigen sneller en meer te gaan doen.
Puigdemont voorlopig gewoon nog in België
Door Rop Zoutberg
Wie denkt dat de gevluchte Catalaanse leider Carles Puigdemont snel door Belgische justitie op een vliegtuig naar Madrid wordt gezet, heeft het mis. Zelfs de komende maanden lijkt die kans maar klein. Belgische en Spaanse aanklagers kruisen venijnig de degens. 
Het Europees Parlement ontnam deze week Puigdemont en twee van zijn voormalige ministers hun onschendbaarheid. Opvallend genoeg vierde zowel Puigdemont als Spanje de uitslag van de geheime stemming. 
Puigdemont sprak zelfs van een politieke overwinning, omdat de steun van 42 procent van de kamer groter was dan verwacht. De Spaanse minister van Buitenlandse Zaken Arancha González Laya had het ook al over een overwinning. Maar dat was wat haar betreft vooral omdat duidelijk werd dat het Europees Parlement geen toevluchtsoord is voor Catalanen, op de vlucht voor justitie. 
Verklaring minister Arancha González Laya over Puigdemont
Spanje wil Puigdemont berechten voor het organiseren van het eenzijdige onafhankelijkheidsreferendum van 2017. Een aantal van zijn voormalige ministers kreeg daarvoor al straffen van negen tot dertien jaar. 
In het kat-en-muisspel tussen Belgische en Spaanse justitie trok de gevluchte regiopresident tot nu toe aan het langste eind. In Spanje zijn Puigdemonts rechten als burger onvoldoende gewaarborgd. Daaronder het vermoeden van onschuld, zo zeggen ze in België.
Zorgen over beeldvorming
Tot groot misnoegen van Spanje. De regering belegde woensdag een off the record-briefing met Europese correspondenten om vooral naar buiten te brengen dat het land geen politiestaat is. De zorgen over de beeldvorming zijn enorm.
Ook wil Spanje de zaak vanwege de “Belgische vooringenomenheid” doorschuiven naar het Europese Hof van Justitie. Zo kan alsnog de overdracht van Puigdemont worden afgedwongen, denken ze in Madrid. Maar het blijft maar een kiertje en succes is zeker niet gegarandeerd. 
Vooralsnog geen enkeltje naar Spanje
Bij het Europese Hof komt bovendien nog een zaak te liggen, die Puigdemont zélf aanspant voor het afpakken van zijn parlementaire onschendbaarheid. Zolang deze processen spelen zal België zeker geen beslissing nemen over de overdracht van de Catalaanse politici. 
Toch was er nog een spoortje licht bij het Spaanse Hooggerechtshof. Daar meldde zich donderdag vrijwillig de voormalige Catalaanse minister van Landbouw, Meritxell Serret. Die vluchtte ook al in 2017 naar België. Omdat nooit werd bewezen dat geld van haar ministerie naar de volksstemming ging gaat Serret vrijuit - maar de symboliek was voor Madrid enorm.
Bij het hof zullen ze tussen de bergen papier op tafel hebben gedanst. 
In het nieuws afgelopen week
  • Reuters meldt dat Astrazeneca nog minder vaccins levert in het eerste kwartaal. Niet de oorspronkelijke 120 miljoen, niet de daarna beloofde 40 miljoen, maar nog slechts 30 miljoen. En volgens de Tijd zullen er ook in de drie maanden daarna minder Astrazeneca-vaccins naar de EU komen.
  • De Oostenrijkse bondskanselier Sebastian Kurz haalt opnieuw uit naar het Europese vaccinatieprogramma. Hij vindt dat de vaccins niet eerlijk over de landen wordt verdeeld doordat een aantal landen, waaronder Nederland, massaal overgebleven vaccins opkopen.
  • Het Europees Parlement wil vrijwel alle vissersschepen voorzien van een camera, zodat kan worden gecontroleerd of vissers wel alle gevangen vis aan land brengen. Dit tot grote boosheid van de vissers. Op dezelfde dag werd in het Europees Parlement gesproken over een wetsvoorstel dat bedrijven ertoe moet verplichten.
Op de agenda van komende week
  • Commissievoorzitter Ursula von der Leyen toont woensdag haar plan voor een vaccinatiepaspoort. Zuid-Europese landen staan erom te springen en hopen deze zomer zonder al te veel risico’s weer toeristen te kunnen ontvangen. Toch zijn er grote zorgen of zo'n paspoort niet leidt tot discriminatie van mensen die wel of niet zijn ingeënt.
  • Woensdag zijn ook de verkiezingen in Nederland en wordt duidelijk of de twee Europarlementariërs die meedoen, Derk Jan Eppink (JA21) en Kati Piri (PvdA), zullen vertrekken uit Brussel.
  • Peter van Dalen (CU) presenteert woensdag in het Europees Parlement een rapport over de impact van windmolenparken in de zee op de visserij. Al langer steekt het de visserijsector dat er door windmolenparken, natuurgebieden en brexit steeds minder te vissen valt. Van Dalen zal pleiten voor inspraak: “Vissers zijn de oudste gebruikers van de zee en daarom moet er echte samenwerking met hen zijn indien windmolenparken op zee worden gebouwd.”
  • Dezelfde woensdag is Marietje Schaake (D66) weer even terug in het Europees Parlement om als onderzoeker aan de Stanford University in debat te gaan over invloed op politieke partijen door donoren van buiten de EU.
  • Zal het inflatiespook dan eindelijk de rente in de eurozone doen laten stijgen? ECB-president Christine Lagarde zal er donderdag over bevraagd worden in het Europees Parlement.
Deze nieuwsbrief kwam tot stand met medewerking van Sander van Hoorn, Thomas Spekschoor, Tijn Sadée en Rop Zoutberg.
Vond je deze editie leuk?
Als je deze nieuwsbrief niet meer wilt ontvangen, dan kun je je hier afmelden.
Als deze nieuwsbrief doorgestuurd is en je wilt je aanmelden, klik dan hier.
Gemaakt door Aïda Brands met Revue.