Bekijk profielpagina

Brussel Inside - De rondreizende leiders

Revue
 
Ze moesten noodgedwongen drie maanden lang achter hun bureau zitten, maar nu zijn ze terug van weggew
 

Brussel Inside

28 juni · Editie #143 · Bekijk online
Hoe komt Europa uit de crisis? En hoe verloopt de tweede golf? De brexit-discussie is in de finale fase aangeland. Bert van Slooten van NOS Bureau Europa verzamelt samen met zijn collega’s in Europese hoofdsteden de scherpe analyses en hardnekkige geruchten.

Ze moesten noodgedwongen drie maanden lang achter hun bureau zitten, maar nu zijn ze terug van weggeweest: de rondreizende leiders. Vooral de Franse president Macron kan z'n geluk niet op. Hij bezocht al Londen, was deze week in Den Haag en Scheveningen en trekt ook nog naar Berlijn. Er valt ook wel wat te bespreken. De politieke problemen over het herstelfonds moeten worden gladgestreken.
Verder verhalen over de rol van adviesbureau McKinsey bij de Turkijedeal: hoe het adviesbureau in feite het beleid bepaalde.
En de zomer zal vast en zeker in het teken van de brexit staan. De gesprekken gaan weer van start met nieuwe energie en een nieuwe inzet.
In het Engels en Frans, maar dat zal niet lang meer duren, want het Duits als taal in de EU is in opmars. Sollen wir uns hier künftig denn auch auf deutsch unterhalten, oder? 
Blijf ons volgen @BrusselInside
Aantal woorden 3995
Leestijd Ruim een kwartier.


Daar komen de leiders
Emmanuel Macron
Nous avons toujours su trouver avec le Premier ministre néerlandais des accords constructifs. Nous avons la fibre européenne, nous savons que nous sommes plus forts ensemble. Je suis convaincu que nous trouverons un terrain d’entente sur le plan de relance européen. https://t.co/6T12Q7HPFE
De zoektocht naar een oplossing voor het Europese herstelfonds, de pot met geld om uit de crisis te komen, neemt fysieke vormen aan. De Franse president Macron durft weer te reizen en probeert samen met de Belgische voorzitter van de Europese Raad, Charles Michel, oplossingen te vinden.
Macron neemt de grote jongens voor z'n rekening en Michel de rest. De president voelt zich verantwoordelijk voor een oplossing - hij stond tenslotte aan de wieg van de benoeming van zowel Von der Leyen als Michel - en denkt dat de sleutel bij zowel premier Rutte as bij bondskanselier Merkel ligt, die hij morgen (maandag) bezoekt.
Michel spreekt met de overige 24 EU-leiders en hij heeft maar één vraag: wat zijn de twee belangrijkste punten die geregeld moeten worden? Niet drie, niet vier, nee twee. Hij hoopt op die manier het aantal bezwaren tegen de door de Europese Commissie gepresenteerde plannen drastisch te verminderen. Hoewel er de laatste tijd veel kritiek was over de manier waarop de Belg de Europese Raad leidt, lijkt dit een slimme zet. Je kan niet tegen een andere verdeling van de structuurfondsen, het ontbreken van een compensatieregeling (rebate), een te hoge begroting, een andere verdeling van landbouwfondsen en te weinig eisen aan de leningen, zijn. Er moet een keus worden gemaakt, waardoor - zo is de gedachte - het aantal problemen minder wordt.
Maar werkt het?
Dat ligt aan bondskanselier Merkel. Ze moet een hoofdrol gaan spelen. Duitsland is voorzitter en in die hoedanigheid spreekt ze op waarschijnlijk 8 juli het Europees Parlement toe in Brussel. Dan moeten de eerste contouren van een compromis zichtbaar worden.
Dat vindt Macron wel jammer. Hij wilde liever dat de Duitse bondskanselier haar programma in september en dan het liefst in Straatsburg, bekend had gemaakt. Maar ook de Franse president snapt dat het nu alle hens aan dek is. De top van 17 en 18 juli moet hoe dan ook iets opleveren.
Lukt dat ook?
In Brussel denkt iedereen dat er nog een top moet komen ergens eind juli. Het is te lastig, zo is de algemene opinie. Er speelt ook mee dat een groot aantal cruciale regeringen op dit moment geen meerderheid of een hele krappe meerderheid hebben. Spanje bijvoorbeeld, maar ook nee-roeper Zweden. En ook de meerderheid in het Nederlandse parlement is niet riant. De nationale parlementen zijn nodig omdat het over geld gaat. Het Europees Parlement heeft daar veel minder over te zeggen. In kringen van het Nederlandse kabinet wordt gedacht dat de komende weken Nederland en andere (netto) betalers de toezegging krijgen dat ze de komende tijd hun korting op de afdrachten mogen houden. Dat zorgt voor lucht in de discussie, zo is de analyse. En dan kan het gevecht zich toespitsen op de vraag hoeveel geld moet de begroting bevatten, wie krijgt wat en wat zijn de voorwaarden voor dat herstelfonds? Worden het leningen of subsidies en in welke verhoudingen?
De zenuwen nemen ondertussen toe. Niet iedereen is overtuigd dat het gaat lukken. Dat leidt tot bijzondere situaties. Zo weigert Eurocommissaris Johansson om voordat er overeenstemming is over het herstelfonds met plannen voor de migratie te komen, terwijl de andere commissaris die over migratie gaat, de Griek Schinas, liever vandaag dan morgen de plannen naar buiten brengt. Helemaal omdat deze week bleek dat de cijfers over vorig jaar weer een forse stijging laten zien. De Zweedse Eurocommissaris vindt één pittige politieke discussie meer dan genoeg.
Er is trouwens één premier die hoopt dat de top slaagt. De Deense premier heeft haar huwelijk namelijk speciaal voor deze gelegenheid uitgesteld. Ze zou op zaterdag 18 juli trouwen. En dat is al de tweede keer. Vorig jaar moest het ja-woord ook al wachten vanwege de verkiezingen. Werk gaat voor het jongetje.
Geheime adviseurs
Topman van McKinsey
Topman van McKinsey
Een opvallend verhaal van het Duitse weekblad Der Spiegel en het Balkan Investigative Reporting Network (Birn) afgelopen week: het Amerikaans consultancybureau McKinsey was tijdens de migratiecrisis in het geheim adviseur voor de Europese Commissie.
In 2016 bood het Amerikaanse bedrijf aan een manier te vinden om de asielprocedures op de stampvolle Griekse eilanden te versnellen, zoals ze ook in Duitsland het jaar ervoor hadden gedaan. Er moest van alles ‘meer’ komen. Meer personeel, meer plekken om migranten tijdelijk op te vangen, meer tolken en meer bewaking. En als migranten in beroep wilde nadat hun asielaanvraag was afgekeurd, dan moest dat sneller.
Hoe zat het?
De Europese Unie en Turkije ­bereikten (Nederland was toen voorzitter) in maart 2016 een overeenkomst. Turkije kreeg zes miljard euro en er werd beloofd dat ze visa-vrij zouden mogen reizen bovendien zouden de vastzittende toetredings­gesprekken worden hervat.
Turkije zou de migranten tegenhouden die de oversteek naar de Griekse eilanden wilden wagen.
De uitvoering van die afspraken was een hele toer. De Nederlander Maarten Verwey werd als een speciale gezant aangesteld. En hij was het volgens onderzoek van BIRN en Der Spiegel die inging op het aanbod van McKinsey. Het bureau kreeg groen licht om ‘de situatie op de Griekse eilanden te analyseren en een actieplan op te stellen, waardoor de achterstand zou worden weggewerkt’.
De naam van McKinsey werd nergens genoemd. Nadat McKinsey de consultancyopdracht gratis had uitgevoerd, werd er vanaf 2017 ongeveer een miljoen voor ze vrijgemaakt, zodat het bedrijf kon helpen bij het uitvoeren van de nieuwe asielplannen. Die betaling moest op een andere manier dan normaal, “omdat er geen tijd was en de politieke druk te hoog was,” luiden de notulen van een vergadering van het Europees Ondersteuningsbureau voor Asielzaken ( EASO). Maar zelfs toen ze daarover op de vingers werden getikt door de Europese Rekenkamer werd de naam van McKinsey niet direct genoemd.
Er zijn minder vluchtelingen op de eilanden en de asielprocedure gaat nu sneller. Zo valt te lezen in het verslag van mei 2017, het laatste verslag dat McKinsey schreef tijdens deze opdracht. Maar uit Griekse cijfers en onderzoek van BIRN en Der Spiegel bleek dat een veel te optimistische inschatting te zijn. De eilanden blijven, ook tijdens de coronacrisis, overvol.
(Lees hier het hele onderzoek van BIRN en Der Spiegel.)
Brexit en covid
Daniel Ferrie
🇬🇧🇪🇺 The EU and UK negotiating teams will meet next week for a restricted round, with meetings between Chief Negotiators @MichelBarnier & @DavidGHFrost, as well as specialised sessions. An agenda is available online here:

👉 https://t.co/XDxCINYvB6 https://t.co/Ld852bMlv8
Maandenlang was het vooral een kwestie van afstand houden. De Britse regering herhaalde in de gesprekken met de EU voornamelijk wat niet moest gebeuren, maar leek amper bereid om echt te onderhandelen. Tot frustratie in Brussel.
Maar plotseling verschijnen de eerste signalen dat de Britten wel degelijk langzaam maar zeker een meer pragmatische houding aan lijken te nemen in de gesprekken over de toekomstige relatie met de EU.
Tim de Wit met een ander verhaal dan gebruikelijk over de brexit.
De afgelopen week doken er in verschillende Britse media, waaronder de Financial Times, verhalen op dat de regering van Johnson serieus bezig is te werken aan een compromis, in de hoop alsnog voor het einde van dit jaar een akkoord te kunnen sluiten.
Daarom wordt er in de zomer zeer intensief verder onderhandeld. Met één groot voordeel: vanaf komende week spreken de Britse hoofdonderhandelaar David Frost en zijn Brusselse collega Michel Barnier elkaar weer in levenden lijve.
Waarom?
De reden dat Johnson wat flexibeler lijkt te worden heeft alles te maken met de binnenlandse politieke situatie. Zijn regering ligt flink onder vuur vanwege de corona-aanpak. Op veel fronten heeft de premier steken laten vallen. Het aantal doden is het hoogste van Europa, er komen nog altijd meer dan 100 doden en zo’n duizend nieuwe besmettingen per dag bij.
Daarnaast krijgt de Britse economie gigantische klappen. De OECD rekende uit dat Groot-Brittannië op weg is naar de diepste recessie van alle ontwikkelde economieën in de wereld als gevolg van de corona-uitbraak. Als de brexit-onderhandelingen zouden mislukken, zullen die vooruitzichten nog verder verslechteren.
En ten derde heeft Johnson in de persoon van Keir Starmer weer een geduchte concurrent. De nieuwe leider van Labour, de opvolger van Jeremy Corbyn, heeft in een paar maanden tijd een zeer gedegen indruk gemaakt. Johnson heeft in debatten weinig grip op Starmer. Daar waar Corbyn er vooral een anti-establishmentstrijd van maakte tegen de Conservatieven, vuurt Starmer voortdurend cijfers en details af op de premier. Iets waar Johnson veel moeite mee heeft.
Hoewel Johnson met 80 zetels een riante meerderheid heeft in het parlement, zal het niet sluiten van een brexit-deal zijn positie verder kunnen ondermijnen, iets wat Johnson gezien alle overige problemen zeer slecht kan gebruiken. Een deal sluiten die hij thuis als overwinning kan verkopen, levert hem juist goede PR op in een verder zeer moeilijk jaar.
Maar tegelijk is er ongelooflijk weinig tijd. Door zijn beslissing om de brexit-gesprekken niet verlengen, moet alles voor het einde van het jaar zijn geregeld. Niet onhaalbaar, zegt hoofdonderhandelaar Michel Barnier, maar de kans dat het misgaat is even zo groot.
Luister hier naar de podcast van Tim en Arend-Jan Boekestijn.
Zorgen
Het gaat niet goed met de democratie in Midden- en Oost-Europa. Drie voorbeelden van de afgelopen week. De onafhankelijke Hongaarse nieuwssite index.hu slaakt een noodkreet, omdat de onafhankelijkheid in gevaar is. De Tsjechische premier Babis heeft een veroordeling door het Europees Parlement aan z'n broek hangen wegens fraude en belangenverstrengeling. En er is een onderzoek uitgevoerd door denktank Globsec (uit Bratislava) waaruit blijkt dat de meeste inwoners vanuit landen als Bulgarije, Roemenië en Slowakije liever een sterke leider hebben dan een systeem waarbij de politici zich elke keer druk moeten maken over hun herverkiezing.
De hoofdredacteur van Index heeft een alarmerend stuk op zijn website geschreven waarin hij aangeeft aan welke voorwaarden onafhankelijk nieuws moet voldoen. Hij is bang dat zijn nieuwsorganisatie wordt overgenomen door regeringsvriendelijke krachten.
“Wij willen een nieuwssite waarvan het bestaan ​​en de werking niet afhankelijk is van de onvoorspelbare en steeds veranderende smaak van politieke en economische machten.”
De redactie heeft een lijst met eisen opgesteld. Ze willen zelf de zeggenschap houden over de koppen, foto’s en opmaak. Ze willen blijven publiceren over misstanden, fraude, corruptie en andere zaken die het daglicht niet kunnen verdragen. Geen opdrachten vanuit de regering ontvangen om bepaalde verhalen te maken. En bescherming van hun bronnen.
Dan het onderzoek
Het is een onderzoek dat in maart is gehouden in tien landen: Oostenrijk, Bulgarije, Tsjechië, Hongarije, Estland, Letland, Litouwen, Polen, Roemenië en Slovenië.
In Hongarije zegt 64 procent van de ondervraagden dat de regering de media beïnvloedt. In Polen is dat 62 procent. Terwijl in Oostenrijk door een groot deel van de bevolking (57 procent) wordt gedacht dat de media de oren laten hangen naar de jongens met het grote geld.
De liberale democratie is populair in Oostenrijk (92 procent), maar ook in Hongarije (81 procent) en Polen (66 procent). Daarentegen hebben ze minder behoefte in Roemenië, Slowakije, Litouwen, Letland en Bulgarije aan de liberale democratie.
In Bulgarije zegt 45 procent van de ondervraagden dat ze graag een sterke leider hebben, die zich niet druk hoeft te maken over nieuwe verkiezingen.
Lees hier het hele onderzoek.
De sjoemelende premier
Uit het onderzoek blijkt verder dat de Tsjechen redelijk tevreden zijn met de manier waarop er leiding aan het land wordt gegeven. In het Europees Parlement denken ze daar anders over. En dus hebben ze zich uitgesproken tegen het gesjoemel met subsidies.
Lara Wolters
Andrej Babiš 🇨🇿 is één van de rijkste personen van het land, één van de grootste werkgevers van het land, één van de grootste mediamagnaten van het land, en sinds 2017 ook premier van Tsjechië. En nu blijkt dat hij al die petten niet helemaal uit elkaar kan houden. https://t.co/k46uYPv5hR
Maar zoals we ook bij Hongarije vaak hebben gezien is het voor politieke families in het Europees Parlement moeilijk om een partij te laten vallen. Ook de VVD vond het lastig en dus rook Jeroen Lenaers zijn kans. Zijn partij, het CDA, heeft jaren kritiek te verduren gehad omdat ze nooit Fidesz uit Hongarije (onderdeel van de Europese christendemocraten) keihard lieten vallen, dus dit was het moment om de VVD aan de schandpaal te nagelen.
Volgens de liberalen is het nog te vroeg om nu tot een veroordeling te komen, zo laten ze weten. “De VVD-fractie hecht zeer veel waarde aan het voorkomen en tegengaan van belangenverstrengeling en misbruik van EU-gelden, en steunt daarom ook de oproep in de resolutie om wanpraktijken aan te pakken. Wij hechten ook aan het principe dat iemand onschuldig is tot het tegendeel is bewezen. In deze resolutie worden al conclusies getrokken over een nog lopend onderzoek. Zolang het onafhankelijke onderzoek nog loopt, is het voorbarig om als Europees Parlement een oordeel te vellen. Daarom heeft de VVD-fractie zich op de eindstemming onthouden van stemming. Mocht eruit het onderzoek wanpraktijken naar voren komen, zal de VVD-fractie deze ten strengste veroordelen.”
Jeroen Lenaers
De @VVD heeft harde teksten als het gaat over controleren van EU geld. Maar voor de Tsjechische partijvriend en miljardair Babis die zelf profiteert van EU geld gaat deze passage van het verkiezingsprogramma niet op. 1/4 https://t.co/6weNNVWq4t
Overigens is Babiš zelf behoorlijk boos over de resolutie. Hij neemt het met name de Tsjechen kwalijk die voor hebben gestemd.
“Het is onnodig commentaar te geven op de leugens van deze nutteloze Europese instelling die handenvol met geld kosten en vol zit met luie parasieten en groene fanatici die onze industrie in gevaar brengen.”
Ook het bedrijf waar het om gaat, Agrofert Holding, liet van zich horen. “Het lijkt erop dat de leden van het Europees Parlement waarschijnlijk zijn misbruikt en betrokken zijn geraakt bij een aanval op een van de grootste werkgevers in Tsjechië.”
Genetisch manipuleren voor een vaccin
Een vaccin maken voor het coronavirus kan sneller. Dat zegt de Europese Commissie. Maar daarvoor moeten de strenge regels die het gebruik van genetisch gemanipuleerde organismen (GMO) aan banden leggen, worden versoepeld. Net zoals in de landbouw, worden in de farmaceutische industrie soms kleine aanpassingen gemaakt in het dna van planten en cellen. Dit gebeurt om gewassen, maar dus ook vaccinaties, te verbeteren.
Hannah van der Wurff bericht over een omstreden onderwerp.
Dat het werken met dit soort technieken niet zomaar kan is niet gek, er komen risico’s bij kijken. Ze kunnen soms zo sterk zijn dat ze andere plantensoorten verdringen of allergieën veroorzaken bij mensen. Daarom kunnen klinische proeven voor vaccinaties vaak lang duren, en moeten verschillende autoriteiten eerst groen licht geven. Het duurt nog langer als het onderzoek in verschillende landen wordt gedaan, want de regels verschillen per lidstaat.
Farmaceut AstraZeneca, met wie het kwartet Nederland, Duitsland, Frankrijk en Duitsland deze maand een overeenkomst sloot voor een coronavaccin, maakt ook gebruik van deze technieken. In de hoop om snel een vaccin te vinden wil de Europese Commissie nu tijdelijk de regels versoepelen.
Eurocommissaris Kyriakides (Gezondheid):“Zolang er geen vaccin is, is niemand veilig.”
Niet iedereen enthousiast 
Europarlementariër Peter van Dalen (ChristenUnie) staat niet te springen bij het horen van de plannen.  “Ik loop hier al lang rond. Als het woord ‘tijdelijk’ wordt gebruikt, dan ben ik bang dat het eerder ‘permanent’ betekend,” aldus van Dalen. Volgens de Europese Commissie loopt het zo'n vaart niet. De versoepeling gaat alleen gelden voor de ontwikkeling van een vaccin om covid-19 te bestrijden. En de regels zullen alleen gelden zolang het virus nog rond waart en er sprake is van een noodsituatie.
Maar Van Dalen heeft nog meer bezwaren. “Ik ben hier principieel terughoudend in, want dit gaat wel om het sleutelen aan de meest kleine bouwstenen van het leven.”
Jan Huitema, die voor de VVD in het Europees Parlement zit, denkt daar anders over. “In Europa zijn wij vaak te bang voor nieuwe ontwikkelingen in de biotechnologie. Terwijl dit soort technieken juist ook mens, dier en milieu kunnen helpen. De laatste twintig jaar zijn de regels over deze aanpastechnieken niet verandert, daar is het hoog tijd voor.”
Het parlement debatteert binnenkort (nog voor de zomervakantie) over de plannen.
Consumenten win-win
In Europa rijden er zo’n 8,5 miljoen rond: sjoemeldiesels. In 2015 werd duidelijk dat het Duitse autobedrijf Volkswagen knoeide met auto’s, waardoor hun stikstofuitstoot veel hoger en schadelijker was dan de laboratoriumtests en koopadvertenties deden geloven. De Nederlandse Consumentenbond begon deze maand een procedure tegen Volkswagen om ervoor te zorgen dat de 180.000 Nederlandse gedupeerden een schadevergoeding krijgen. 
Ook in Duitsland, België, Italië, Portugal, Spanje, Oostenrijk en het Verenigd Koninkrijk zijn er massaclaims tegen Volkswagen ingediend. De Baltische landen, Zwitserland en Slovenië probeerden via Duitsland een schadevergoeding te krijgen, maar die pogingen liepen stuk. De Zwitserse en Sloveens massazaken liepen vast omdat de organisaties die de procedure wilden beginnen dat niet in een ander land mochten doen. In Luxemburg en Slowakije zijn massaclaims niet toegestaan. (Hier meer.)
De misleidende praktijken van ‘dieselgate’ legde niet alleen bloot hoe er gesjoemeld wordt met uitstootnormen, maar ook hoe lastig het is om als gedupeerde consument in Europa een schadevergoeding te krijgen. Daar komt nu verandering in. Vanaf deze week kunnen consumenten in heel Europa samen een zaak aanspannen tegen een bedrijf. Hiervoor konden consumenten alleen schade verhalen in hun eigen land.
“Schandalen zoals dieselgate, maar ook Cambridge Analytica, hebben laten zien dat een handelaar in een ander land ook Nederlanders kan duperen,” zegt PvdA-Europarlementariër Lara Wolters. “De lidstaten hebben geprobeerd de coronacrisis aan te grijpen om de nieuwe wet op cruciale punten te verzwakken, namelijk de rechten van luchtvaart- en treinreizigers. Daar is een stokje voor gestoken.”
De nieuwe regels zorgen er ook voor dat massaclaims mogelijk worden in elk Europees land. Daarnaast wordt het voor de organisaties die vaak dit soort klachten indienen, zoals de Nederlandse Consumentenbond, makkelijker gemaakt om dat te doen.
Volgens Liesje Schreinemacher (VVD), die namens de liberale groep Renew onderhandelde, is de mogelijkheid voor consumenten om collectief in de hele EU schadevergoedingen te eisen, eveneens goed voor bedrijven.
“De regels zorgen ervoor dat consumentenregels in heel Europa worden nageleefd, waarmee oneerlijke concurrentie wordt tegengegaan. Een win-win dus.”
Europadebat
Het is ooit bedacht om de kloof tussen Den Haag en Brussel te verkleinen. Om te zorgen dat Haagse politici begrepen waar de Brusselse politici mee bezig zijn en omgekeerd. Het Europadebat op het Binnenhof. Aanvankelijk met interrupties over en weer, maar dat werd de Tweede Kamer te gorig. De Europarlementariërs zijn te gast en mogen de Haagse politici dus niet interrumperen (lees de maat nemen). Natuurlijk wordt er niet één keer per jaar gesproken over de EU, maar het moeten een soort algemene beschouwingen over de Unie worden.
Maandag is het weer zover. Het debat over de Europese Unie in de vergaderzaal van de Tweede Kamer.
Wat zijn de Nederlandse prioriteiten in Europa? Mendeltje van Keulen, lector Europa aan De Haagse Hogeschool en oud-griffier van de Kamercommissie Europese Zaken, heeft het vaak gevolgd. Soms enthousiast, maar soms ook minder enthousiast.
Het is elk jaar weer een logistieke puzzel. Hoe krijg je de minister-president, de minister van Buitenlandse Zaken, de Europawoordvoerders in de Tweede Kamer en de delegatieleiders in het Europese Parlement in een zaal? Voor maandagmiddag zijn alle agenda’s en de plenaire zaal geboekt voor het jaarlijkse grote Europadebat.
De gasten uit Brussel hebben er zin in: op de voorlopige sprekerslijst staan meer delegatieleiders uit het Europees Parlement (acht) dan Kamerleden (zes) - maar er melden zich vast nog meer sprekers. De Europarlementariërs krijgen vier minuten spreektijd in de eerste termijn. Ze mogen niet meedoen aan interruptiedebatjes, maar wel reageren.
Het kabinetsstuk Staat van de Europese Unie beschrijft de prioriteiten die het kabinet in Europa voorstaat: migratie, veiligheid, economie, klimaat en duurzaamheid, de positie van de EU in de wereld en een goed functionerende EU. Thema’s die het kabinet vorig jaar introduceerde, en die inmiddels een groot deel van de plannen van de Commissie en de Europese Raad omvatten.
Maar wie gaan al die plannen uitwerken? Op de agenda staat ook een kabinetsplan om ervoor te zorgen dat werken bij de Europese Unie aantrekkelijker wordt. Er zijn bij de Europese Commissie te weinig administrateurs in de laagste rangen met de Nederlandse nationaliteit. Daardoor mist het kabinet op termijn ook landgenoten op hogere plekken. Met voorlichting, detacheringen en begeleiding bij ‘concoursen’ geeft het kabinet (potentiële) kandidaten een steuntje in de rug. Het ‘niet altijd positieve imago van de EU als werkgever’ is minder eenvoudig aan te pakken, schrijft het kabinet aan de Kamer. Misschien dat een aantrekkelijk Europadebat daar wel bij kan helpen. En wie weet worden de politieke messen al geslepen richting de Tweede Kamerverkiezingen.
Handig lijstje voor op vakantie
De kleine zeemeermin in Kopenhagen
De kleine zeemeermin in Kopenhagen
Denemarken is nog steeds het duurste land van de Europese Unie. Vooral wat betreft voedsel, kleding en hotels staat het bovenaan. Wat drank en sigaretten betreft staat Ierland onbetwist op de bovenste plaats. Het goedkoopste EU-land is trouwens Roemenië en ook Bulgarije valt in de categorie niet duur.
Als we de cijfers ontleden zien we dat de prijzen voor kleding ook in Zweden en Finland aan de hoge kant waren. De enquête die elk jaar wordt gehouden door het Europees bureau voor de statistiek (Eurostat) vergelijkt ruim 2000 artikelen in de lidstaten met elkaar.
Zo is een avondje uiteten in Denemarken drie keer zo duur als in Bulgarije. En de fietsen zijn in het Scandinavische land 38 procent duurder dan het gemiddelde van de EU.
Nederland zit wat betreft de meeste prijzen op dat Europese gemiddelde. Alleen de kosten voor vervoer, dus auto’s, motoren en fietsen, zijn aan de hoge kant.
Spanje en Italië zijn trouwens de meest gemiddelde landen qua prijsniveau. Spanje zit op 97, waarbij 100 het gemiddelde is. Italië komt uit op 103. Nederland scoort 117. Klik hier voor alle cijfers.
En verder
Forum voor Democratie
Bizar! Terwijl de gevaren van COVID-19 al bekend waren, verscheepte de Europese Commissie in februari ruim 56 ton aan medische beschermingsmiddelen naar China. Gratis! Dit blijkt uit schriftelijke vragen #FVD in het Europees Parlement ⤵️

https://t.co/Ry9aSuPnhX
…..Is Forum voor Democratie kwaad op de Europese Commissie. In januari en februari heeft de Europese Unie voor 56 ton aan medische hulpmiddelen gratis naar China verscheept. Het gaat om 2100 beschermingsbrillen, 662.439 items beschermende kleding, 112.956 chirurgische maskers, 1.954.921 medische mondmaskers en 21.300 wegwerpschorten. Dat staat te lezen in antwoord op schriftelijke vragen die de partij heeft gesteld.
Fractievoorzitter Derk Jan Eppink wil nu een grondig onderzoek naar hoe dit heeft kunnen gebeuren terwijl de EU op dat moment al wist dat het corinavirus zich snel over Europa aan het verspreiden was. “Op wanbeleid moeten mensen worden afgerekend. Desnoods sturen we de hele Commissie naar huis.”
…..Oefenen steeds meer mensen de bekende rijtjes: mit, nach, bei, seit, von, etc. Duits is in opmars. De taal wint, volgens de Duitse regering weer aan invloed. In Brussel spreken ook steeds meer mensen de taal van onze buren, hoewel Euro-Engels (een mengelmoes van het echte Engels en woorden die alleen in de Europese bubbel worden gebruikt) nog steeds de voertaal is. De Fransen proberen manmoedig stand te houden, maar zelfs na het vertrek van de Britten blijft Engels de taal om te communiceren. Maar het valt op dat steeds meer mensen vragen: sprechen sie deutsch. Meer of mehr hier.
…..Zijn er drie kandidaten om voorzitter van de Eurogroep te worden. De Spaanse Nadia Calviño, de Ier Paschal Donohoe en de Luxemburger Pierre Gramegna. Meer over de beweegreden en hun sollicitatiebrieven hier.
…..Zijn er dit weekend verkiezingen in Polen. Volg Judith en Wouter op Twitter. En je moet bij Frank zijn als je alles wilt weten van de verkiezingen in Frankrijk. Parijs kiest een nieuwe burgemeester (of misschien blijft het wel de oude).
…..Wordt de huidige president van Kosovo Hasim Thaci op een bijzonder moment aangeklaagd voor oorlogsmisdaden door een speciale rechtbank in Den Haag. Juist nu zou hij overleg hebben met Servië en de Amerikaanse president Trump over de geschillen. Pikant daarbij is dat de EU, volgens de Amerikanen niet welkom is bij de gesprekken.
En dat op het moment dat de onderhandelingen tussen de EU en Servië om lid te worden van de EU moeizaam verlopen. Er wordt volgens diplomaten te weinig vooruitgang geboekt om op volle kracht verder te gaan. De gesprekken liggen niet stil, maar het is nu aan Servië om te laten zien dat ze ook echt willen, zo valt te horen. Meer over Kosovo hier.
…..Voor iedereen die in de bevolkingsontwikkeling en spreiding in de EU is geïnteresseerd, hier een grondig overzicht van de Europese Commissie over krimpende regio’s.
…..Een nieuwigheidje in Wenen. De metrostations in de Oostenrijkse hoofdstad worden voortaan verlicht met energie die vrijkomt als de treinen remmen. De CO2 -uitstoot van de Wiener Linien is daardoor beperkt tot één procent van de uitstoot van de hele stad. Meer hier.
…..In Nederland wil Prorail meer aandacht voor het spoor en heeft de spoorbeheerder een plan gemaakt om meer spoorlijnen aan te leggen. Prorail haakt in op het jaar van het spoor, dat in 2021 moet beginnen. Meer hier.
…..Goed nieuws voor iedereen die het maandelijkse verhuiscircus van het Europees Parlement maar onzin vindt. Het hoeft niet van het Europees Hof. Tenminste als het om een formeel onderdeel gaat. Het parlement mag zelf bepalen waar het belangrijke stemmingen houdt. Dat hoeft dus niet per se in Straatsburg te zijn. Het verhuiscircus is daarmee niet meteen van de baan, maar Frankrijk en Luxemburg die vonden dat alles wat belangrijk is in Straatsburg moet gebeuren hebben dus ongelijk gekregen. Meer hier.
…..Mogen de vluchtelingencentra aan de grenzen van Europa dan wel vol zitten, dat is geen reden om de asielzoekers in de cel te stoppen. Dat zegt het Europese Hof deze week in een rechtszaak tegen Spanje. Nadat de Spaanse grenspolitie vijftien Maliërs, die asiel wilde aanvragen in het land, had vastgezet in de gevangenis van Gran Canaria, vroegen ze het Hof om hulp. Lees hier meer.
…Is er maandagavond weer een Brussel bij Nacht. Sander van Hoorn is aan de beurt. Vanaf 23.30 uur te beluisteren op NPO Radio 1.
Deze nieuwsbrief kwam tot stand met medewerking van Sander van Hoorn, Rop Zoutberg, Mustafa Marghadi, Gerard van den Broek, Mitra Nazar, Conny Keessen, Hannah van der Wurff, Rolien Créton, Tim de Wit, Judith van de Hulsbeek, Frank Renout, Wouter Zwart, Arjan Noorlander, Tijn Sadée, Saskia Dekkers en Thomas Spekschoor.

Hoe vond je deze editie?
Als je deze nieuwsbrief niet meer wilt ontvangen, dan kun je je hier afmelden.
Als deze nieuwsbrief doorgestuurd is en je wilt je aanmelden, klik dan hier.
Gemaakt door Brussel Inside met Revue.